詹姆斯-韦伯望远镜如何 “穿越时空”?

Rho Ophiuchi cloud complex, the closest star-forming region to Earth. The image was taken to celebrate the first anniversary of the start of science operations for NASA’s James Webb Space Telescope
Science MCM
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詹姆斯-韦伯太空望远镜(JWST)实际上并不能像传统意义上那样 “回到过去”。不过,它可以看到那些非常遥远的天体,它们发出的光需要数十亿年的时间才能到达我们这里。这意味着,当我们通过 JWST 观察这些天体时,我们看到的基本上是它们数十亿年前的样子。

这是因为光的传播速度是有限的。地球与 JWST 所能看到的最遥远天体之间的距离约为 135 亿光年。这意味着这些天体发出的光需要 135 亿年才能到达我们这里。因此,当我们通过 JWST 观察这些天体时,我们看到的是它们在 135 亿年前的样子。

从某种意义上说,JWST 是一台时间机器。它能让我们看到数十亿年前的宇宙。这确实是一项了不起的壮举,它有可能彻底改变我们对宇宙的认识。

JWST 设计用于探测红外光。红外光是一种人眼看不见的光。不过,它可以被望远镜探测到。

红外光能够穿透尘埃和气体,因此非常适合研究被尘埃和气体遮挡的天体。

JWST 的大镜面和灵敏的仪器使其能够探测到非常暗的天体。这意味着它可以看到其他望远镜无法看到的微弱天体。

JWST 能够 “穿越时空”,这是它最重要的特点之一。正是这一特性使 JWST 能够对早期宇宙做出开创性的发现。

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